éphémère


éphémère

éphémère [ efemɛr ] adj. et n.
• 1560 méd.; effimère 1256; gr. méd. ephêmeros « qui dure un jour », de epi « pendant » et hêmera « jour »
I
1 Adj. Qui ne dure ou ne vit qu'un jour. « Une mouche éphémère naît à neuf heures du matin dans les grands jours d'été, pour mourir à cinq heures du soir » (Stendhal).
2Par ext. Cour. Qui est de courte durée, qui n'a qu'un temps. 1. court , momentané, passager, temporaire. Gloire, succès éphémère (cf. Sans lendemain). Bonheur éphémère. fragile, fugace, précaire. Apparition éphémère. fugitif, rapide. « Une foule de publications éphémères [...] paraissaient et disparaissaient » (Valéry).
II N. m. ou f. (1690 ) Insecte (éphéméroptères) à quatre ailes verticales au repos, qui ressemble à une petite libellule, dont la larve aquatique vit plus d'un an et l'adulte un seul jour. « Mes baisers sont légers comme ces éphémères Qui caressent le soir les grands lacs transparents » (Baudelaire). ⊗ CONTR. Durable, éternel, stable.

éphémère adjectif (grec ephêmeros, qui dure un jour) Qui ne vit qu'un jour, un temps très court : Insecte éphémère. Qui n'a qu'une courte durée : Un règne éphémère.éphémère (citations) adjectif (grec ephêmeros, qui dure un jour) Honoré de Balzac Tours 1799-Paris 1850 Il n'y a rien de violent à Paris comme ce qui doit être éphémère. Béatrix Édouard Estaunié Dijon 1862-Paris 1942 Académie française, 1923 Les êtres ont la mobilité et l'éphémère durée des vagues ; seules, les choses qui leur ont servi de témoins sont comme la mer et demeurent immuables. Les Choses voient Grasset Jean Rostand Paris 1894-Ville-d'Avray 1977 Académie française, 1959 J'ai fini par acquérir durablement le sentiment de l'éphémère. Carnet d'un biologiste Stocképhémère (synonymes) adjectif (grec ephêmeros, qui dure un jour) Qui n'a qu'une courte durée
Synonymes :
- momentané
- précaire
Contraires :
- définitif
- éternel
- perpétuel
éphémère nom féminin ou masculin Petit insecte à ailes très inégales, dont l'abdomen se termine par trois longs filaments, ou cerques. (L'éphémère, dont la larve vit dans la vase des ruisseaux, est nommée ainsi pour la brièveté de sa vie adulte : 2-3 jours.) ● éphémère (synonymes) nom féminin ou masculin Petit insecte à ailes très inégales, dont l'abdomen se termine...
Synonymes :

éphémère
adj. et n. m.
rI./r adj.
d1./d Qui ne dure qu'un jour. Insecte éphémère.
d2./d Par ext. Qui dure peu. Amour, succès éphémère. Syn. bref, passager.
rII./r n. m.
d1./d Insecte aux deux paires d'ailes membraneuses très délicates, et dont l'abdomen est prolongé par des appendices filiformes. (Les adultes ne vivent que peu de temps, sans se nourrir et sans s'éloigner des eaux où se développent les larves.)
d2./d (Afr. subsah.) Appellation impropre donnée aux termites ailés qui essaiment.

⇒ÉPHÉMÈRE, adj.
A.— [En parlant d'entités concr.] Qui ne vit, qui ne dure qu'un jour. Fleurs, insectes éphémères. La mouche éphémère qui éclôt le matin, et meurt avant le coucher du soleil, croit le jour éternel (STENDHAL, Hist. peint. Ital., 1817, p. 34).
P. ext. Qui dure peu. Le vent a balayé les roses éphémères (RÉGNIER, Poèmes anc., 1890, p. 65).
Spéc. Fièvre éphémère. Qui dure un jour ou deux. Synon. fièvre de courbature. Une fièvre éphémère qui le tint quarante-huit heures au lit, les membres brisés, la tête brûlante (ZOLA, Germinal, 1885, p. 1248).
Emploi subst. fém., ZOOL. Insecte névroptère qui ne vit que quelques heures ou quelques jours. Un essaim d'éphémères. L'éphémère est cette mouche qui naît juste pour mourir, vit une heure unique d'amour (MICHELET, Insecte, 1857, p. 104).
B.— P. ext. [En parlant d'entités abstr.] Qui dure peu de temps, qui (s')échappe, qui ne fait que passer. Équilibre, existence éphémère. C'est une chose si petite, si éphémère, si docile, la vie d'un homme (ROY, Bonheur occas., 1945, p. 394) :
1. Toutes nos situations jusque là n'avaient été qu'éphémères et transitoires. Cette dernière devenait fixe, et menaçait d'être durable.
LAS CASES, Le Mémorial de Sainte-Hélène, t. 1, 1823, p. 440.
SYNT. Bonheur, gloire, puissance, victoire éphémère; célébrités, projets, sectes éphémères.
P. anal. Ministères, ministres éphémères. Une monarchie brillante, éphémère, artificielle et superficielle (SAINTE-BEUVE, Tabl. poés. fr., 1828, p. 285).
Emploi subst. sing. avec valeur de neutre. L'éphémère de la vie :
2. ... j'ai un dégoût profond du journal, c'est-à-dire de l'éphémère, du passager, de ce qui est important aujourd'hui et de ce qui ne le sera pas demain.
FLAUBERT, Corresp., 1846, p. 270.
Cour. [P. compar. avec l'insecte] Nous établissant avec une importance risible comme si nous n'étions pas des éphémères, aussi vite oubliés qu'oublieux (AMIEL, Journal, 1866, p. 211).
Rem. On rencontre ds la docum. a) Éphémér(é)ité, subst. fém. État de ce qui ne fait que passer. Un jour pour lui (...) correspond à peine à une seconde et sans contenu notable à notre éphémérité (ARNOUX, Calendr. Fl., 1946, p. 39). Ce règne triomphant [de Miss América] sera extraordinairement bref, car, comme il a l'éclat du papillon, il en a l'éphéméréité (MORAND, Eau sous ponts, 1954, p. 177). b) Éphémèrement, adj. D'une manière éphémère, passagère. Les piqûres d'insuline qui ramenaient éphémèrement la proportion de sucre à un chiffre presque décent (SIMONIN, BAZIN, Voilà taxi! 1935, p. 153).
Prononc. et Orth. :[]. Ds Ac. 1694-1932. Étymol. et Hist. a) Ca 1256 fievre efimere (A. DE SIENNE, Regime du Corps, 54, 3 ds T.-L.); b) 1544 p. ext. peines ephimeres (MAURICE SCÈVE, Delie, 310 ds HUG.); c) 1690 subst. « sorte d'insecte » (FUR.). Empr. au gr. adj. « qui dure un jour (notamment en parlant de la fièvre); éphémère » et subst. désignant un insecte. Fréq. abs. littér. :651. Fréq. rel. littér. :XIXe s. : a) 772, b) 777; XXe s. : a) 989, b) 1 097. Bbg. ARVEILLER (R.). R. Ling. rom. 1972, t. 36, p. 231. — QUEM. Fichier (s.v. éphémérité).

éphémère [efemɛʀ] adj. et n.
ÉTYM. 1560, méd.; effimère, 1256; grec méd. ephêmeros « qui dure un jour », de epi- « pendant » (→ Épi-), et hêmera « jour ».
A (Sens étym.).
1 Adj. Qui ne dure ou ne vit qu'un jour. || Insectes éphémères. Diurne.
1 Parmi ces êtres éphémères se doivent voir des jeunesses d'un matin et des décrépitudes d'un jour (…)
Bernardin de Saint-Pierre, 1re étude, in Hatzfeld.
2 Une mouche éphémère naît à neuf heures du matin dans les grands jours d'été, pour mourir à cinq heures du soir; comment comprendrait-elle le mot nuit ?
Stendhal, le Rouge et le Noir, II, XLIV.
2 N. m. (1690). Insecte ressemblant à une petite libellule abondant au bord de l'eau, dont les larves aquatiques vivent deux ou trois ans, et les adultes, de quelques heures à quelques jours. || Un éphémère. || Éphémères qui se jouent dans un rayon de soleil (→ Création, cit. 11).
3 Mes baisers sont légers comme ces éphémères Qui caressent le soir les grands lacs transparents (…)
Baudelaire, les Épaves, « Femmes damnées ».
4 Tandis que dans le couchant roux Passent les éphémères (…)
P.-J. Toulet, les Contrerimes, LXVIII.
5 L'homme est donc une sorte d'éphémère qui ne revit jamais ce jour unique, qui est toute sa vie.
Valéry, Mon Faust, p. 77.
5.1 Autour du phare qui s'alimente de la lumière des trophées les devins guettent le vol des éphémères dont les ailes battent et se replient.
Michel Leiris, Haut mal, p. 145.
Zool. || Les Éphémères (ou Éphéméroptères) : ordre formé par ces insectes (Ptérygotes).
tableau Classification des insectes.
3 Bot. || Éphémère de Virginie : plante herbacée, exotique (Commélinacées) que l'on cultive en appartement et dont les fleurs ne durent qu'un jour mais se succèdent pendant toute la belle saison.
B Adj. (1544). Cour. Qui est de courte durée, qui n'a qu'un temps. Court, momentané, passager, provisoire, temporaire. || Existence éphémère. || Gloire, popularité, succès éphémère. → Sans lendemain. || C'est une œuvre éphémère, un château de cartes. Périssable. || Amour, penchant éphémère (→ Attachement, cit. 22). || Idylle, passade éphémère. || Bonheur éphémère. Fragile, fugace, précaire. || Apparition (cit. 3) éphémère. Fugitif, rapide; ombre (passer comme une ombre). || Pouvoir éphémère. || Vie éphémère. Passage.N. m. → ci-dessous, cit. 9 et 12. || L'éphémère des attachements (cit. 21) humains. || Préférer le durable à l'éphémère.
6 Que fait à l'immortel votre éphémère empire ?
Hugo, Odes et Ballades, IV, I, II.
7 Ô toi qui, comme une ombre à la trace éphémère, Foules d'un pied léger et d'un regard serein Les stupides mortels qui t'ont jugée amère (…)
Baudelaire, les Fleurs du mal, Spleen et Idéal, XXXIX.
8 Puisqu'il n'est, par delà nos moments révolus, Que l'immuable oubli de nos mille chimères, À quoi bon se troubler des choses éphémères ? À quoi bon le souci d'être ou de n'être plus ?
Leconte de Lisle, Poèmes tragiques, « Si l'Aurore ».
9 (…) de tout l'éphémère dont la vie de Jean devait être composée.
Loti, Matelot, XI, p. 45.
10 Une foule de publications éphémères, de libelles singuliers, d'opuscules où l'œil, l'oreille, l'esprit trouvaient des surprises extrêmes, paraissaient et disparaissaient.
Valéry, Variété IV, p. 14.
11 Mais qu'est-ce que signifie « éphémère » ? répéta le petit prince (…) Ça signifie « qui est menacé de disparition prochaine ».
Saint-Exupéry, le Petit Prince, p. 56.
12 L'éphémère, non subi, désiré, voulu, qualitatif, avec ses agréments, n'est que le monopole d'une classe sociale, celle qui fait la mode et le goût, celle qui a pour espace le monde.
Henri Lefebvre, la Vie quotidienne dans le monde moderne, p. 159.
(En parlant de personnes : fonction, activité). || Un ministre, un directeur éphémère.
CONTR. Définitif, durable (cit. 3), éternel, immortel, interminable, permanent, perpétuel, stable.
DÉR. Éphémèrement, éphémérité.
COMP. Éphéméridés, éphéméroptères.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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